La Legionella è un microrganismo ubiquitario, ampiamente diffuso nell’ambiente naturale dove l’acqua ne rappresenta il serbatoio principale; è stata isolata da acque superficiali come laghi e corsi d’acqua, da falde idriche, sorgenti termali e, in generale, da ambienti umidi aventi un habitat con larghi intervalli di pH (5,4 – 8,1) e di temperatura (25-50°C) .
In presenza di protozoi (amebe e ciliati), di alghe verdi e di biofilm batterico, la Legionella mostra capacità di parassitismo utilizzando gli ospiti come mezzo di propagazione e protezione da agenti esterni.
Dal serbatoio naturale può passare in un ambiente artificiale, generalmente in concentrazioni molto basse, per poi moltiplicarsi e raggiungere concentrazioni anche molto elevate in presenza di condizioni che ne favoriscono lo sviluppo.

Gli ambienti artificiali più rappresentativi

• impianti idrici
• impianti di condizionamento d’aria (umidificatori, filtri, acqua di condensa)
• impianti di irrigazione
• piscine
• idromassaggi
• fontane
• acque termali
• apparato in grado di produrre aerosolFattori di moltiplicazione di Legione

 

Fattori di moltiplicazione di Legionella nei sistemi idrici:

- acqua stagnante

- temperature tra 25 e 45 °C

- pH compreso tra 5 e 8

- presenza di sedimenti, biofilm, depositi che favoriscono la crescita di microflora commensale

- presenza di microrganismi (alghe, Pseudomonas) che forniscono nutrienti essenziali

- presenza di microrganismi (amebe, protozoi) che ospitano Legionella in endosimbiosi

- piccole concentrazioni di ioni metallici (provenienti da corrosione delle tubature)

- Corrosione ed incrostazioniSTRATEGIE DI PREVENZIONE NEI SISTEMI IMPIANTISTICi

 

Vie di trasmissione:

La Legionellosi viene acquisita per via respiratoria mediante inalazione di goccioline di aerosol contenenti i batteri.Le goccioline si possono formare sia attraverso spruzzi che con gorgoglii o per caduta dell’acqua su superfici solide. Gocce con diametro < 5 micron raggiungono più facilmente le basse vie respiratorie. L’areosol può essere formato da apertura di rubinetto o doccia.

Vasche per idromassaggio e piscine

Condensatori evaporativi

Fontane

Impianti di irrigazione

Sauna

Terme